El vino blanco de Ribera del Duero

La Denominación de Origen Ribera del Duero ha dado luz verde a sus vinos blancos. Ya hemos probado los primeros y, atención, nos han encantado.

Cuando escuchas las palabras Ribera del Duero, ¿en qué piensas? Bueno, si eres un miembro del público que bebe a diario, probablemente pienses en «ese otro vino que me ofrecen en un bar que no es de Rioja». Si eres un bebedor más inteligente, habrás notado que esos vinos tintos suelen ser más densos, más oscuros, más fuertes, con un poco más de fruta oscura y potencia que los de la competencia más famosa. Pero, ¿tal vez eso es todo? Piensas en vino tinto.

Hasta hace poco, incluso la «gente del vino» habría dicho lo mismo. Yo también. Recuerdo cuando encontré por primera vez las palabras «Rioja o Ribera» hace unos once años cuando me mudé aquí, y me intrigó probar algo que no era Rioja; la región de vino tinto más popular en España, en el Reino Unido y en el resto del mundo. Me enamoré de este oscuro y rico vino tinto. Y hasta hace unos meses así era como había permanecido esa región: Ribera del Duero = grandes y robustos vinos tintos de Tempranillo.

Me sorprendió descubrir, ya que nunca había pensado en cuestionar lo que parecía ser el status quo de la realidad de la vida española, que la D.O. Ribera del Duero fue concebida originalmente como una región vinícola para especializarse en vinos rosados de alta calidad; similar a la vecina D.O. Cigales. Pero, quizás porque los locales se dieron cuenta del potencial de la uva, el clima y la tierra para producir un vino tinto excepcional, la idea de centrarse en los rosados se dejó de lado.

Eso no quiere decir que los rosados no estén ahí. De hecho, Roselito (10,30 euros), elaborado por las Bodegas Antídoto, héroes de culto, es uno de los rosados con mejor relación calidad-precio del país; superando a los pálidos rosados provenzales en su propio juego. Pero es justo decir que, sobre todo desde el punto de vista de la visibilidad, el rosado de Ribera del Duero está muy abajo en la lista.

Cuando escuchas las palabras Castilla y León, ¿en qué piensas? Es posible que la vasta franja de tierra de la meseta -aunque contiene varias cadenas montañosas- que van desde Galicia en el noroeste, hasta Salamanca, acariciando los límites del norte de Madrid antes de cruzar el país para toparse con el noreste de la Rioja y el País Vasco. Es la región más grande de España por casi 10.000 km2. Hay 8 DO en sus límites y varias regiones de Vino de la Tierra. Una de ellas es el gigantesco Vino de la Tierra de Castilla y León, que no podría sonar más general si lo intentara.

Hay vinos blancos en la zona de influencia de la Ribera del Duero, y hechos por las bodegas de la DO allí, pero fueron etiquetados previamente como VT Castilla y León; no siendo permitidos en la DO. Nunca entendí este razonamiento, pero las reglas son las reglas. Entonces, finalmente, este año, después de mucho trabajo, acrobacias burocráticas y campañas tenemos la maravillosa noticia de que los vinos blancos están permitidos en la DO Ribera del Duero.

Mientras los vinos contengan un mínimo del 75% de Albillo Mayor – la uva local por excelencia – serán admitidos. Sólo hay unas 500 hectáreas de uvas blancas plantadas allí, así que los vinos son todavía bastante raros, pero Dios mío, son deliciosos. Albillo es una uva difícil de cultivar, pero produce vinos blancos maravillosamente equilibrados y amplios, similares a los que se encuentran en el norte de Francia.

Nos enorgullece unirnos a esta noticia con el Valduero Blanco de Albillo (14,50 euros); un magnífico vino envejecido sobre lías con una nariz que recuerda a un Albariño de piedra y un paladar amplio y untuoso. Pura elegancia de una bodega clásica que ha sido clave en la creación y evolución de la DO desde sus inicios en 1982.

Hemos grabado un podcast catando el vino que puedes escuchar aquí.

Así que, ¡aquí están los cambios! ¡Larga vida al vino blanco de la Ribera del Duero!

-Luke Darracott

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